9 DE NOVEMBRE

La Dedicació de Sant Joan del Laterà

La catedral de Roma (no Sant Pere del Vaticà) fou construïda a l’antic palau dels Laterani, propietat de la muller de Constantí (320/324), que en féu donació al papa Melquíades. A principis del segle IV és la primera de les esglésies d’Occident. Aquesta basílica és com el símbol de la unitat de totes les comunitats cristianes amb Roma: recordem que tots estem units en una mateixa fe, i que l’Església de Roma, que és l’Església de l’apòstol Pere, és un punt de referència fonamental d’aquesta nostra fe. Valorem també d’una manera especial, aquests edificis en els quals ens reunim entorn del Senyor: perquè cada església és la nostra casa, la casa de la comunitat cristiana.

► HISTÒRIA DE LA DEDICACIÓ

  • ~324: L’emperador Constantí erigeix una basílica en l’antic palau dels Laterani (a la falda del Celio), en el lloc on abans hi havia una caserna dels “equites singulares” (els quadres de l’exèrcit de Majenci). La basílica també s’anomena constantiniana perquè Constantí hauria regalat al papa Melquíades (310-314) el palau on es trobava la ‘domus Faustæ’ (la residència de la dona de l’emperador, on el papa celebrà un concili).
  • Segle VII: A més dels noms de sant Joan Baptista i Joan Evangelista -derivat del baptisteri que es troba en les proximitats i que fou construït per Constantí en una antiga sala de banys romans-, porta el nom del “Santíssim Salvador”, el primer títol que tingué.
  • Segles X-XII: En moltes esglésies dedicades al Salvador elegeix aquesta data en record d’una tradició ocorreguda a Beirut, abans del concili de Nicea (787): hauria brollat sang d’una imatge del Salvador colpejada per un jueu.
  • Segle XII: Els canonges elegeixen la data del 9 de novembre per a celebrar l’aniversari de la basílica.
  • 1565: La festa s’inscriu en el calendari general.