16 DE JULIOL

La Mare de Déu del Carme

Al segle XII, un grup d’ermitans van edificar a la muntanya del Carmel, a Palestina, una església que van dedicar a la Mare de Déu: Santa Maria del Mont Carmel o del Carme; així va néixer l’advocació que avui celebrem, i va néixer de fet, també, l’Orde Carmelità. D’altra banda, segles després, la Mare de Déu del Carme, invocada pels carmelites com a “Flor del Carmel, Estrella del Mar”, fou adoptada a finals del segle XVII com a patrona per la gent del mar. Hi ha una imatge a la girola de la catedral.

«El Carmel és la més bella de les muntanyes de Terra Santa; per una banda, mira als seus peus totes les muntanyes de Galilea, i, per altra, albira la mar» (Dietari d’un pelegrí a Terra Santa, Jacint Verdaguer, 1845-1902).

► HISTÒRIA DE L’ADVOCACIÓ

  • 874-853 aC: Textos d’Elies, el gran profeta del Sinaí.
  • 247-327 dC: Ja en temps de Santa Helena hom deia que sobre el Carmel «els monjos grecs i llatins que es dedicaven a la pregària i la contemplació en les cavitats consagrades per Elies i els seus deixebles, tenien sempre davant els ulls a la Mare de Déu».
  • Segle XII: Un grup d’ermitans (croats i pelegrins) del mont Carmel s’anomenaran “Germans de la benaurada Verge Maria del Mont Carmel” (Carmelites).
  • 1209: Sant Albert de Vercelli els lliura una regla de vida
  • 1226: El papa Honori III la confirma.
  • 1238: A causa de la pressió islàmica, alguns grups comencen a emigrar cap als seus països d’origen: Xipre, Sicília, Provença, Anglaterra i d’altres.
  • 1251, juliol 16: Segons la tradició, Simó Stock rep de mans de la Mare de Déu l’entrega de l’escapulari. «L’escapulari ha de constituir un “hàbit”: una orientació permanent de la conducta cristiana… Jo el porto sobre el meu cor, des de fa molt de temps» (Joan Pau II).
  • 1265: Convent a Perpinyà: el primer dels Països Catalans. La devoció esdevingué popular i pertot arreu es fundaren confraries del Carme: Lleida (1278), Barcelona (1292), Peralada-Girona (1293), Ciutat de Mallorca (1294)
  • 1380: Els carmelites institueixen la festa de la MdD del Carme, que la celebren el 16 de juliol.
  • Segle XVII, finals: A la costa catalana, la Mare de Déu del Carme -celebrada com a “Flor del Carmel” i “Estrella del Mar”- comença a ser la patrona dels mariners i pescadors (substituint sant Elm).
  • 1726: El Papa Benet XIII estén la devoció a tota l’Església.